자유주의정보

경쟁과 기업가 정신

정재청 | 2014-10-13 | 조회수: 3,726

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시장과정

 

우리는 시장을 일정기간 동안 소비자, 기업가, 생산자 및 자원소유자들의 의사결정이 상호작용하여 이루어지는 것으로 이해하고 있다.

 

일정기간 동안 이 의사결정자들은 애초에 갖고 있지 못한 정보를 전달받는다. 이렇게 새로이 획득된 다른 사람들의 계획에 관한 정보는 계속되는 기간 동안 일련의 수정된 의사결정들을 발생시킨다. 시장의 기본적인 정보(즉 소비자기호, 기술적 가능성, 그리고 자원의 이용가능성)가 변화하지 않더라도, 한 기간 내에 이루어진 의사결정들은 다음 기간에는 체계적으로 수행된다. 즉 시간이 흐름에 따라 시장과정은 의사결정들이 내적 연관을 맺으며 형성하는 네트워크상의 체계적 변화들로 구성된다.

 

시장에 대한 무지

 

그렇게 되면 시장과정은 초기단계에서 시장참여자들의 시장에 대한 무지에서 발생한 결과들에 의해 움직여진다. 시장과정 그 자체는 체계적인 계획변경들로 구성되는데, 이것은 시장참여(즉 시장에서 계획들을 시험하는 것)에 따라 방출되는 시장정보의 흐름에 의해 이루어진다.

 

시장과정에서의 경쟁

 

각 시장참여자는 실제로 다른 사람들에게 최상의 이용 가능한 시장기회를 제공하는 경우에만 그 자신의 계획이 실현될 수 있음을 항상 알고 있다. 이것은 각 시장참여자가 자신의 구매, 또는 판매계획을 세울 때 그가 상대하여 판매, 또는 구매경쟁을 하는 사람들의 장래의 의사결정에 대해서도 세심한 주의를 기울여야 한다는 것을 의미한다. 이러한 의미에서 시장과정은 본질적으로 경쟁적이다.

 

시장과정에서의 기업가정신

 

시장과정의 개념에서 가장 중요한 것은 시장참여의 경험을 통해 시장정보를 획득하는 데 있다. 우리는 시장 그 자체가 시장과정을 발생시키기 위하여 시장정보의 부단한 흐름을 배우고 이용하는 능력을 보유하고 있음을 확신한다. 단 그러한 확신은 우리가 기업가적 요소의 존재를 신뢰하는 것에 결정적으로 의존한다. 시장참여자들의 경제적 활동에서 찾을 수 있는 기업가적 요소는, 사전에 주목되지 않은 환경변화에 대한 그들의 기민성(alertness)이다. 이것은 그들로 하여금 교환활동을 통하여 지금까지 획득할 수 있었던 것보다 더 많은 것을 얻게 해준다.

 

경쟁과 기업가정신 그 동전의 양면

 

시장과정의 경쟁적 특성과 그것의 기업가적 특성에 관한 우리의 통찰은 경쟁과 기업가정신이라는 두 개념이, 최소한 여기에서 사용된 의미에서 분석적으로 분리될 수 없음을 가르쳐준다. 중요한 점은 순수한 기업가정신은 애초부터 자산을 소유하지 않는 경우에만 발휘된다는 것이다. 또 다른 시장의 역할은 최초에 소유한 자산을 보다 바람직한 어떤 것으로 전환시키기 위해 최상의 교환기회를 탐색하는 것도 반드시 포함한다. '순수’기업가는 그가 구매할 수 있는 가격보다 더 높은 가격으로 판매할 기회를 발견한다. 이것은 결국 어느 누구라도 잠재적 기업가가 될 수 있음을 의미한다.

 

기업가정신의 본질

 

시장에서의 기업가역할을 파악하기는 쉽지 않다. 이것은 현대가격이론(미시경제학)에서 그 역할이 사실상 무시되어 있다는 사실에서 드러나고, 또 초기저술가들이 기업가를 정의하려는 시도나 자본가나 고용경영자의 역할과 기업가의 역할을 구별하려는 조심스런 시도를 다양하게 했다는 사실에서도 입증된다. 이러한 시도는 기업가의 역할을 인정하고 그것을 정확하게 인식하려는 욕구를 반영하지만, 그 결과는 피상적이고 막연한 정의가 되고 말았다. 그러나 기업가정신이라는 난해한 요소를 만족할 만한 방법으로 정의할 수 있으며, 또 그렇게 하는 것이 시장과정을 이해하는데 매우 중요하다.

 

기업가정신과 지식

 

기업가는 그의 우월한 지식을 이용하여 이윤을 획득한다. 순수 기업가이윤에 대한 기회는 시장참여자들의 불완전한 지식으로부터 발생한다는 것을 부정할 수는 없다. 또한 그것은 다른 사람이 알기 전에 그 존재를 인지한 사람에 의하여 포착될 수 있으며, 또 이윤획득과정은 동시에 시장무지를 교정하는 과정이라는 것을 부인할 수는 없다. 즉 이미 알고 있는 어떤 기술로 자원을 가치 있게 변화시킬 수 있는 기회나 인식할 수 있는 소비자들의 욕구를 충족시킬 수 있는 기회가 이용되지 않은 상태로 방치되어 있다고 가정할 수는 없다. 오로지 무지라는 개념을 도입함으로써 비로소 그와 같이 이용되지 않는 기회의 가능성이 전개되는 것이고, 또 문제의 진정한 상태를 처음 발견한 사람이 그와 관련된 이윤을 혁신, 변화, 그리고 창조에 의해서 획득할 수 있는 가능성이 열리는 것이다.

 

기업가적 발견의 이론

 

기업가적 발견의 이론(theory of entrepreneurial discovery)은 불균형 조건에서 내려지는 기업가적 결정이 가격과 수량의 변화를 초래하는 방식에서 시장 현상을 설명한다. 그렇게 시작된 시장 과정은 끊임없는 기업가적 발견들로 구성되어 있다. 그것은 새 시장 뿐만 아니라 기존 시장에도 방해 받지 않는 기업가적 진입을 허용하는 제도적 틀로 가능하게 된 동태적 경쟁으로 움직이는 발견의 과정이다.

 

발견의 개념

 

놀라운 발견이 이루어질 때, 그것은 어떠한 고의적 행위에도 기인될 수 없다. (가치가 미리 알려져 있고 발견 내용이 미리 알려진) 한 편의 정보에 대한 고의적 탐색은 없었다. 오히려 발견의 행위는 이미 비용 없이 알 수 있었던 것을 '뜻밖에' 알아차렸다는 점에 존재했다. 기회를 붙잡지 못했을지 모르는 것은 기회를 붙잡는 데 필요한 정보가 너무 비용이 많이 들어서 정보를 가치 있게 하지 못했기 때문이 아니다. 그것은 비용 없이 획득할 수 있는 기회(나 그 기회를 아주 가까운 곳으로 가져왔을, 비용 없이 획득 가능한 정보)가 그저 '변명의 여지없이’ 간과되었을 뿐이기 때문일지 모른다. 발견의 행위는 어떤 사람이 지금까지 간과되었던 것을 알아차릴 때 발생한다.

 

발견과 기업가정신

 

모든 개인 행위는 필연적으로 발견 행위를 구성한다. 행동할 때, 개인은 그저 애초 주어진 선호 순위들의 함의들을 한 자 한 자 쓰고 있는 것이 아니다. 그는, 행동의 순간에, 자기가 직면하는 근본적인 불확실성 앞에서 그러한 선호 순위들을 주의를 기울여 수립하고 있다.

기회 틀의 존재를 수립하기 위해서는 지금까지 알아차리지 못한 일단의 상황들에 대한 주의(altertness: 기민성)가 필요하다.

 

'틀(framework)’은 가정된 주어진 배열의 목적들과 자원들을 포함할 뿐만 아니라 미래의 관련 목적들과 관련 이용 가능 자원들의 기대도 포함한다.

 

미래를 둘러싸고 있는 불확실성은 목적과 수단의 그러한 기대 틀의 수립이 필연적으로 창조적인 발견 행위를 구성한다는 것을 의미한다. 행동한다는 것은 기회를 붙잡는다는 것을 의미한다.

 

보호의 역설, 독점

 

정부가 편애하는 제조업자에게 독점 특권을 부여한 결과로 잠재적인 기업가들이 특정 산업에 진입하는 것이 봉쇄되는 곳에서는, 이것은 시장 발견 과정을 마비시킴에 틀림없다. 그럴 듯하게, 보호되는 독점자가 독점 지대를 누리고 있으며 그래서 관련 생산 비용을 상당히 초과하는 가격을 부과할 수 있다고 가정해 보자. 그러면 이러한 상황은 진입이 봉쇄되어 있기 때문에 경쟁적인 힘에 의해 침식되지 않을 것이다.

 

잠재적인 소비자들은 그 독점화된 제품을 절박하게 필요로 할지 모르고, 지금 다른 덜 절박하게 필요한 산업들에 고용되어 있는 자원들은 이 산업에서 더 생산적으로 그리고 유리하게 사용될지도 모른다. 그러나 이윤 가능성의 발견은 덜해질 것 같은데, 왜냐하면 설사 그러한 이윤의 존재가 발견된다 할지라도 진입 제한이 이러한 이윤을 붙잡은 것을 막기 때문이다.


경쟁은 지식이 발견되고 전달되는 수단이 되는 과정


아마도 지금 독점화된 산업에 사용되는 기술이 극적으로 향상되어 생산 비용의 상당한 감소를 초래할 수 있을 것이다. 그러한 생산 기법은, 자유 진입의 조건하에서는, 순수 이윤 기회를 찾아 다니는 잠재적 기업가들에 의해 발견되었을지 모른다. 그러나 이 독점화된 산업에서는 그러한 발견은 가능성이 덜해질 것 같은데, 왜냐하면 진입 제한은 혁신적인 기업가들이 그러한 이윤을 얻는 것을 막기 때문이다. 이윤을 붙잡는 것이 금지된 곳에서는, 기술적 발견의 과정은 심하게 방해되거나 전적으로 마비된다. 기업가적 발견 과정은 잠재적 기업가들이 발견할지 모르는 어떤 순수 이윤 기회든 발견자의 이익으로 돌아갈 것이라는 잠재적 기업가들의 인식에 달려 있다.

 

기업가적 발견의 이론에서 경쟁은 지식이 발견되고 전달되는 수단이 되는 과정이다.


참고문헌

 

이스라엘 M. 커즈너 저, 『경쟁과 기업가정신』, 이성순 역, 한국경제연구원, 1995
이즈리얼 M. 커즈너 지음, 『시장은 어떻게 작동하는가: 불균형, 기업가 정신 그리고 발견』, 황수연 옮김, 도서출판 리버티, 2014

 

편집: 정재청 자유경제원 연구원


 


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